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Pedro Rafaél González Chavajay
Maltioxineem / Consagración de los Niños / Blessing of the Children

Oil on canvas - 30 x 40 in.
2004

Maya parents wearing the traditional dress of many different villages have brought their newborns and young children to a sacred place near San Pedro la Laguna to be blessed, and thus received into the community. Two priests (male and female) from Chichicastenango officiate, along with another woman priest from San Juan Sacatepequez. The musicians and their little boy are from Sololá.

Padres mayas vistiendo en el vestido tradicional de muchos pueblos diferentes han traído a sus recién nacidos y chiquitos a un lugar sagrado cerca de San Pedro la Laguna para ser benditos, y así recibidos en la comunidad. Un sacerdote y una sacerdotisa de Chichicastenango realizan el rito, junto con otra sacerdotisa de San Juan Sacatepequez. Los músicos y su niño son de Sololá.

Artist's Statement:

Maltioxineem means "Gratitude to God". Our Tz'utuhil and Kaqchikel ancestors or grandparents believed in the Ajaw, the Lord of the Sky and the Earth. This painting shows the presentation of children to the Ajaw in a ceremony similar to Christian baptism, at which the Maya priest, or Ajq'iij, officiated. For this occasion the Maya of different villages, wearing their distinctive traditional clothing and speaking different indigenous Maya languages, gathered together at a sacred location where ceremonies, healings, and other rites were performed. This occurred in the summertime during the Maya new year. The ceremony involved mostly newborns, but sometimes older children. At the end of the presentation of the children, the parents held a big fiesta because now the child was part of the family, part of the community, and recognized by the Lord of the Sky and the Earth.

Today this type of ceremony is not seen very often; however, we are rescuing our Maya culture, especially our religion. Catholic or evangelical Christian baptism is seen more frequently, in their respective churches. The largest remaining ceremonial site for San Pedro is a place called Chi kaqajaay . Unfortunately, the Catholics have divided it in half and now there is a small modern building containing a statue of the Virgin, where they say Mass every week. The other half is used for Maya ceremonies. Two more small sites still exist, which are used for various rituals. Some of our traditional ritual sites have disappeared, but these three still exist.           Click for more information

Declaración del Artista:

Maltioxineem significa "Gratitud a Dios". Nuestros antepasados o abuelos Tz'utujiles y Qaqchiqueles creían en el Ajaw, que significa "Dios del Cielo y de la Tierra". La obra es una presentación de niños ante el Ajaw. Esto lo hacía un Ajq'iij, que significa en español sacerdote maya. Es como hace la iglesia católica actualmente, que bautizan a los niños y a los bebés recién nacidos. También los evangélicos practican el bautismo con los nińos ya grandes y adultos. La diferencia es que lo hacen reuniendo a los nińos de cada pueblo con sus distintos trajes e idiomas. Se reúnen en el verano durante el nuevo año maya, en un lugar sagrado en donde se realizan ceremonias, ritos, curaciones. Al terminar esta presentación los padres de familia hacen una gran fiesta, porque el niño ya es parte de la familia, miembro de la comunidad, y reconocido por el Ajaw.

Actualmente se ve muy pocos que realizan este tipo de ceremonia, porque estamos rescatando nuestra cultura maya, especialmente nuestra religión. Se ve más el bautismo de las religiones católicos y evangélicos en sus respectivas iglesias cristianas. El sitio ceremonial cerca de San Pedro es un lugar que se llama Chi kaqajaay. Es el sitio más grande que existe todavía. Lamentablemente los católicos lo dividieron en dos: actualmente hay un pequeño edificio moderno en donde está una virgen y realizan misa cada semana. La otra mitad se use para ceremonias mayas. Hay otros dos más, pero son pequeños y se utilizan actualmente para cualquier ceremonia. Se desaparecieron algunos, pero sí existen tres todavía.            Haz click para más información