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Pedro Rafaél González Chavajay
Consagración del Maíz / Blessing of the Corn

Oil on canvas - 30 x 40 in.
2005

The villagers of San Pedro la Laguna share a communion of atol (corn gruel) in the ritual blessing of the seed corn (maize). Almost no children are present, and the adults' solemn faces reflect the sacredness of the ritual.

The Maya call themselves "Men of Corn," recognizing their essential relationship to this staple crop. This ceremony is carried out before the first rains, in May, the first month of the new year, to bless the carefully selected seed corn that will be sown in the hillside cornfields.

In some Maya communities, small human figures made of cornmeal are consumed, rather than atol. (See: Maria Elena Curruchiche, "Abuelita Ixmucane" / "Grandmother Ixmucane".)

Artist's Statement:
We Maya carry in our blood the knowledge of corn. I remember when my mother was pregnant with my brother, my grandmother prepared for her different types of atol, such as maatz, q'utuuj, ch'aroon, etc. She also prepared a variety of tortillas for her to eat, in the different colors of corn, such as white, yellow, red, and black. She also made tamalitos with the herb chipilín, tamalitos with beans, plain tamalitos, etc. This is why I put men of corn in this painting: because we go along from our mother's womb until our death working on the harvest of corn.


Los habitantes del municipio de San Pedro la Laguna comparten a una comunión de atol (sopa de maíz) en la bendición ritual del maíz semilla. Casi no hay niños presentes, y las caras solemnes de los adultos reflejan el carácter sagrado del ritual.

Los mayas se llaman 'Hombres de maíz,' reconociendo su relación esencial a este cultivo. Esta ceremonia se lleva a cabo antes de las primeras lluvias en el primer mes del año nuevo, generalmente en mayo. El rito es para bendecir el maíz de semilla cuidadosamente seleccionada que se sembraron en las milpas.

En algunas comunidades mayas, se consumen pequeñas figuras humanas hechas de harina de maíz, en lugar de atol. (Ver: Maria Elena Curruchiche, "Abuelita Ixmucane" / "Grandmother Ixmucane".)

Declaración del Artista:
Nosotros los mayas llevamos en la sangre lo que es el maíz. Me recuerdo cuando mi madre estaba embarazada de mi hermano, mi abuela le preparaba una variación de atol, como el maatz, q'utuuj, ch'aroon, etc. También preparaba variedad de tortillas en diferentes colores como el blanco, el amarillo, colorado, y los negritos para comer. También hizo tamalitos de chipilín, tamalitos con frijoles, tamalitos simple, etc. Por esta razón yo le puse hombres de maíz a esta pintura: porque traemos desde el embarazo hasta que morimos trabajando sobre la cosecha de maíz.